Ev Değişimleri: Çocuklarla Seyahat Etmenin En İyi Yolu

Yazar ve çocuklar, Versay, 2009. Fotoğraf: Patrick Perkins

Çocuklarla tatil yapmak pahalıdır. Ve kabul edelim: Ebeveynler için, çocuklarla yapılan tatiller tam olarak rahatlatıcı değildir. Ancak buldum, oldukça büyülü olabilirler - ve göreceli olarak uygun fiyatlı.

Altıncı çocuğumuz olduğunda, asla bir aile olarak seyahat edemeyeceğimizden korktum. Çocukların menüleri ve herkesin içme suyu olsa bile, sadece sekiz kişilik bir restoran yemeği pahalıdır; birçok tatil gününün üç katı ile çarpın ve oradaki küçük bir servet. Ve sonra, oteller - sadece pahalı değil, aynı zamanda en az iki oda rezerve etmeniz gerektiğinde lojistik olarak zor.

Sonra bir arkadaş bir ev takası yapmamızı önerdi. Tüm dünyadaki aileleriyle ev alım satımını kolaylaştıran bir organizasyon olan HomeLink'in bir üyesiydi. Her yaz Manhattan dairesini yirmi yıldan uzun bir süredir Avrupa, Güney Amerika ve Asya'daki yerler için değiştiriyordu.

Bütçeye göre, endişelenmeniz gereken tek şeyin uçak bileti artı müzeler ve diğer geziler için ayrılan nispeten küçük bir miktar olduğunu açıkladı. Her zaman yemeğini yerel marketlerden aldı ve yemeklerini kaldığı evde pişirdi. Yine de yemek zorundasın, diye açıkladı, bu yüzden fazladan bir masraf gibi değil. Bunu söylediğinde, bunun gerçekten karşılayabileceğimiz bir seçenek olabileceğini fark ettik.

Ama bizim sorularımız vardı. Peki ya değerli eşyalar? Peki ya gizlilik? Endişeli olduğumuz her şeyi kilitlememizi söyledi - ama aynı zamanda ev takas topluluğunun kendi kendini seçen bir grup olduğunu ve evlerin yer değiştirmesinin karşılıklı güven içinde bir egzersiz olduğunu açıkladı. Hizmeti on yıllarca kullandığı zaman, hiçbir zaman tek bir sorunu yaşamamıştı.

Keşfetmek için web sitesine gittik. (Listelere ücretsiz olarak bakabilirsiniz, ancak bir kez kendi evinizi listelemek istediğinizde, yıllık bir abonelik ücreti ödersiniz.) Büyük şehirlerdeki stüdyo dairelerden, şehirdeki evlere kadar, tüm dünyadaki her türden listeye göz atarız. Varoşlarda, daha kırsal alanlarda büyük çiftlik evlerine.

Sitemizi yalnızca ailemiz için yeterince büyük yerler gösterecek şekilde filtreledik - ve bunun gerçekten işe yarayabildiği zaman çok heyecanlandık. Abone olduk, evimizi listeledik ve sorular gönderdik. Evinizi listelediğinizde, yılın hangi zamanlarında uygun olduğunuzu ve çocukların veya evcil hayvanların veya sigara içmenin veya başka bir şey için izin verip vermeyeceğinizi belirleyebilirsiniz. Ayrıca evcil hayvanlarınız için bakım talep edebilir (balık, kaplumbağa, kedi ve çeşitli borsalarımızdaki tavşanlarla ilgilendik) veya başka bir plan yapmayı tercih edebilir (köpeğimize her zaman güvenilir bir bakıcıya binebiliriz).

Değişim yapmak isteyen birisini bulduğunuzda, her iki taraf da hizmet tarafından sağlanan ve tarihleri ​​belirten bir araç imzalar ve araç sigortası bilgileri ve nasıl anahtar değiş tokuş edeceğiniz gibi önemli lojistik bilgileri listeler. Ondan sonra tek yapmanız gereken oraya nasıl gideceğinizi bulmak.

Versailles’in batısındaki bir köyden Fransız bir aile ile ilk alışverişimizi yaptık. Onların ilginç, konforlu ev güzel tarım arazileri kenarında sakin bir yolda, ama Paris'e arabayla sadece yarım saat sürdü. Her gün şehir ziyaretleri (Louvre, Arc de Triomphe, vb.) Ve kırsal araştırmalar (Giverny, Fontainebleau, Normandiya) arasında değişen üç hafta kaldı. Köyün boulangerie'sinde ve yakındaki büyük bir süpermarkette alışveriş yaptık, neredeyse her gece evde kahvaltı ve akşam yemeğini yedik.

Her gün öğle yemeğinde, maceralarımızda yanımıza almak için piknik yaptık. Seine Nehri'nin kıyısında, Chartres Katedrali'nin basamaklarında ve Mont Saint-Michel manastırının yakınında ve Versay'ı çevreleyen bahçelerde bir cep mendil parkında oturan baget sandviçlerimiz ve meyvelerimizi yedik. Hiç kimse pikniklerimizden bıkmadı. Yerel bir pazar gibi alışveriş yapmayı, pazarlarda alışveriş yapmayı, bölgenin daha az turistik bölgelerini ve daha ünlü yerleri tanımayı ve yabancı ülkelerdeki gerçek hayatın nasıl olduğunu görmeyi seviyorum.

Değişim ailenizle ilk veya son yemeği paylaşmak gelenekseldir (ancak zorunlu değildir). Eve döndüğümüzde, havaalanına gitmeden önce Fransız ailemizle akşam yemeği yedik. Çeşitli istismarlarımızın ticaret öyküleri arasında, çocuklarının küçük oyuncaklarından birini kırdığımızı itiraf ettik; sırayla bir bardağı paramparça ettiklerini itiraf ettiler. Ve şu? Takip eden tüm borsalarda aldığımız en büyük zarar.

Bu muhteşem gezi, ilk birkaç oldu. Kalacak kadar büyük bir yer aramayacağız, çünkü yine de dışarı çıkacağız ve zaten her gün dışarı çıkacağız - ama oldukça şımarık kaldık. İkinci gezimizde Londra'ya gittik ve Twickenham banliyösünde güzel bir tuğla yarı müstakil evde kaldık.

Daha sonra, üzüm bağları ve buğday tarlalarının çevrelediği 16 yatak odalı mini şatoda kalacak kadar şanslı olduğumuz Burgundy'ye bir gezi geldi. Geçen yaz, Loire Vadisi'nde Blois'in hemen dışında yaşayan bir aile ile alışveriş yaptık. (Evet, Fransa'ya çok gidiyoruz.) Güzel taş konakları, yemeklerimizin çoğunu yediğimiz yerde yemek için yüzme havuzlu ve teraslı bir duvarla çevrili dönümlük alanda oturuyordu.

Yazarın altı çocuğundan dördü olan kocası, Blois, 2017.

Ev değiş tokuşuyla ilgili bir diğer harika şey, bir aile olarak sahip olduğunuz esnekliktir. Bebek şekerleme ihtiyacı var? Sorun değil. Bir sürü eşya paketlemek istemiyor musun? Genellikle her biri 3-4 kıyafet alırız ve sonra birkaç günde bir çamaşır yıkarız. Gezip görmekten bir nefes almak ve sadece arka bahçede oynamak ya da film izlemek gibi bir şey mi istiyorsunuz? Ya da belki hava kötü, ve en iyi sesler şömineye cozying ve birlikte bir bilmecenin çalışarak tüm gün atıştırmalıklar yemek? Kolayca yapılır, otel temizliğinden hiçbir baskı olmadan ve etrafta dolaşmak için fazladan fazla yer kalmaz.

Karşılıklı olarak kabul edilebilir olan herhangi bir süre boyunca değiş tokuşlar düzenlenebilir. Üç haftalık seyahatlere yöneliyoruz, bu bize jet gecikmesini atlatmak ve çevremizi rahat bir hızla keşfetmek için bolca zaman veriyor. Otomobiller genellikle değişim anlaşmalarına dahil edilir, ancak bizim için yeterince büyük bir aracı olan nadir bir ailedir. Fransız borsalarımızdan ikisinde, bir araba kiraladık, ancak Londra'ya gittiğimiz yıl, ailenin küçük Volkswagen Polo'sunu alışveriş gezileri için kullandık ve trenleri başka yerlere götürdük.

HomeLink ayrıca misafirperverlik borsaları veya eşzamanlı olmayan borsalar için seçenekler sunar. Birkaç yıl önce, Avustralyalı bir aile bizimle temasa geçti ve birkaç gün boyunca onları barındırmaya istekli olup olmadığımızı sordu. Mülkümüzde küçük bir misafirhanemiz var, bu yüzden California'da dolaşırken onu ev üssü olarak kullanmalarını sevindik. Onlarla birkaç öğün yemek yedik ve çocuklarımız hep birlikte havuzdayken akşamları onlarla birlikte ziyaret ederdik. Çok sevimliydiler ve Down Seyahat için acil bir planımız olmasa da, biliyoruz ki ve ne zaman yaparsak sevdiğimiz ve güvendiğimiz insanlarla kalacak bir yerimiz olacağını biliyoruz.

Birkaç yaz önce, çeşitli nedenlerle seyahat edemedik, ancak o zaman onbeş yaştaki kızlarımızdan biri için bir HomeLink gençlik değişimi kurduk. Versailles'de üç yaşında bir kızı olan bir ailesiyle birlikte geçirdi ve sonra her iki kız da Amerika'ya uçtu ve Fransız kız üç hafta boyunca bizimle kaldı. Kızlar çok yaklaştı ve sosyal medyanın büyüsü ile iyi arkadaşlar kaldılar.

Bu yaz İngiltere'ye geri dönüyoruz. 14 yaşındaki çocuğumuz Beatles'a saplantılı, ancak Twickenham seyahatimizi ancak hatırlıyor, çünkü o zaman altı yaşındaydı. Londra, Cambridge, Stratford, Bath ve çok daha fazlasını ziyaret edebileceğiniz mükemmel bir merkezi konum olan Oxfordshire'da kalıyoruz. Daha sonra Liverpool'a giden iki günlük bir hacme binmek için trene bineceğiz.

Büyük çocuklarımız artık büyüyor ve bu günlerde hep bizimle gelemezler. Fakat kocamın ve ben çocuklarımızın kendi başlarına dışarı çıktıklarında bile, yıllarca ev takası yapmaya devam edeceğimizi umuyorum.

Yazar ve çocuklar, Chenonceau, 2017. Fotoğraf: Patrick Perkins

Bunların hepsi HomeLink için bir reklam filmi gibi okunabilir, ancak bunu yazmak için onlardan hiçbir şey alamıyorum. Dışarıda başka ev takas siteleri olduğunu biliyorum, ama HomeLink bildiğimiz ve güvendiğimiz alan. Çeşitli seyahatlerimiz hakkında daha fazla bilgi edinmek istiyorsanız, onları blogumdaki seri yayınlarda sık sık özetlerim. Ev değiş tokuşuyla ilgili sorunuz var mı? Yorum yapmaktan çekinmeyin, cevaplamaktan mutlu olurum.